Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Nätverk säljer inte bara

Första gången som "nätverk" förklarades för mig var det inte riktigt bra. Jag kommer ihåg att lyssna på en vän fortsätta om de finare punkterna i farkosten. "Jag skämtar inte!" Fortsatte han, "du måste hålla din kaffe och kakor med din vänstra hand så att du kan skaka människors händer med din rätta!" Han var bara frisk på ett seminarium i college företag som gick över ins och outs av att göra anslutningar . Jag antar att du kan säga att jag var avstängd. Jag kom hem, startade upp på Facebook och klarade ut ett statusmeddelande:

"Jag är 100% inte intresserad av nätverk med någon. Någonsin"

Enkelt, ängsligt och till den punkten. Det tog bara cirka 30 sekunder för kommentarerna att börja hälla in. Tillbaka på den tiden hade jag ganska en kadre av Facebook-vänner som var redo och villiga att ge en åsikt om nästan alla statusmeddelanden jag kunde komma med. De hade ingen brist på kommentarer för den här, allt från stödjande skål från Fight Club-publiken till dour jeers från American Psychos i träning, jag hade en ganska mångfald av åsikt framför mig.

Så här satt jag i mitt sovsal och tänkte att - för någon som inte gillar nätverk - har jag en hel del människor här som jag samverkar med, utbyter tankar och introducerar till andra vänner. Jag var tvungen att säga, inte ett dåligt nätverk alls. Det var för 7 år sedan.

Mycket som kontorspolitik lär du dig snabbt att nätverk är ett spel som du måste spela om du vill eller inte. Även om du inte spelar spelar du (tystnadshantverk en väsentlig bild för dig själv). Men medan tanken att fumla en tallrik med chokladkakor över till min vänstra hand för att skaka någon mustaschpalms handflata gjorde mig orolig, tyckte inte idén om nätverksanslutning online så illa.

Några självinvesteringar senare, och jag omfamnade slutligen socialteknik utöver Facebook. Det var online att jag upptäckte hur mycket magisk "nätverk" faktiskt är. Det finns få känslor att lindra som att komma ihåg att en obesvarlig fråga kan läggas ut till tusentals på Quora eller mitt Twitter-konto. Eller att en fundraiser kan locka 50 gäster på tio minuter på Facebook. Eller till och med den fem av mina favoritknappar och jag kan titta på en YouTube-video tillsammans på Google+.

Många av er som läser detta kanske inte tänker på detta i nätverk, i sig. Men det här är i själva verket själva definitionen av nätverk. Ta med människor och se vad som händer. Mythen av den självgjorda mannen är gamla nyheter. Vi har länge vetat att mannen (eller kvinnan) inte är någon ö. Folk älskar att hjälpa människor, och de älskar att hjälpa ännu mer när hindren sänks. Glädjen som jag personligen kommer från att ansluta människor är oöverträffad - och jag kan göra det i mina pyjamas. Precis som ett ljus inte förlorar sin flamma från att lysa en annan, är goodwill och samtrafik självdrivande. Det här är vad man menar med "nätverkets magi".

Sociala medier är förstås det perfekta verktyget för denna typ av magi. Det påskyndar processen och uppmuntrar en medvetslös förtrogenhet mellan människor, även om de inte interagerar en till en (hur många gånger tycker du till exempel att du vet vad som händer i en väns liv på Facebook utan att egentligen ha sagt till honom eller henne i år).

Men nätverk är inte allt solsken och hallon. Det kan ta uthållighet och tålamod. Det verkar inte på det sättet i den snabba transaktionsvärlden på internet, men oftast kan bara en del av ett nätverksförhållande främjas över sociala medier. Resten måste ske på annat håll - på kontoret, på caféet, flygplanet, i puben eller i klassrummet. Medan barriärer i geografi och tid kan skilja människor från att någonsin dela en gin och tonic i person har många av mina online-relationer spunnit i långa e-postmeddelanden, hänvisningar till jobb eller, om jag skriver det här, till och med tagit blanketten att bli författare för någon annans blogg.

Så ge upp det. Du ska näta. Det spelar ingen roll vem du nätverk med eller vad för. Det är inte bara för företagstyper längre. Ju längre du agerar som om du inte är involverad, ju längre du saknar chansen att göra något kraftfullt.

Helvete, låt oss göra det tillsammans.

Top